El tercer planeta

Edad, estructura y composición de la tierra

Autor:
  • Juan Manuel Espíndola

$350

ISBN: 9789681630409

Una vez resueltas las necesidades de alimento y habitación, seguro que entre las siguientes cuestiones que el hombre se planteó estuvo la de saber en qué lugar estaba, qué forma, qué dimensiones tenía su entorno. Las soluciones fueron numerosas, simplistas y complicadas, como lo muestra la cosmogonía de los pueblos antiguos. Pero si las preguntas sobre el planeta comenzaron a formularse desde un principio, las respuestas a la gran mayoría de ellas sólo han comenzado a darse en nuestro tiempo, en el momento en que se plantean multitud de nuevas interrogantes nacidas del avance notable de la ciencia, y con base en este progreso, en El tercer planeta se abordan tres temas de estudio fundamentales para el conocimiento de la Tierra: edad, estructura y composición. En nuestros días los satélites artificiales proporcionan información valiosa sobre la Tierra y el Sistema Solar, y la ciencia se ha consolidado en un sistema coherente de métodos y conocimientos. “Así podemos, con el caudal que se nos ha heredado y un poco de curiosidad de nuestra parte -dice el autor- echar una mirada a nuestro planeta y conocer la respuesta a preguntas que en otro tiempo no sólo causaron desazón sino que también provocaron controversias.”
La edad de la Tierra, de acuerdo con los datos más recientes, se estima en 4600 millones de años. Alcanzar esta cifra cubre dos etapas bien diferentes, la del pensamiento mágico y la del científico. De este modo, y en forma casi contemporánea, Martin Lutero calculó la fecha de la creación en 4000 a.C. y el conde Buffon, haciendo un cálculo del tiempo de liberación del calor interno de la Tierra estimó la edad del planeta en 75.000 años. Entre estas dos cifras y la actual media un periodo de intensa búsqueda científica que arribó, finalmente, al descubrimiento de un “reloj” más exacto para medir los tiempos geológicos: la radiactividad natural. Además, para calcular la edad de la Tierra no sólo se han tornado en cuenta los materiales que en ella existen sino también los que continuamente caen del espacio en forma de meteoritos e incluso las rocas traídas de la Luna.

Detalle

  • Editorial: Fondo de Cultura Económica
  • Colección: La ciencia para todos
  • Formato: 13,5 x 21
  • Primera edición: 1989
  • Última edición: 1989
Ver índice de contenidos